喪中欠礼の基本マナー


喪中ってどういう意味?

「喪に服する」という風習をご存じでしょうか?

近親者の死を追悼し、魂を鎮(しず)めるために慶事(おめでたい)ことを避けることを
「喪に服する」といい、その期間を喪中と呼びます。

喪中はがき(年賀欠礼状・年賀状挨拶欠礼状)は喪に服している最中なので
おめでたい新年のあいさつを控えさせていただくことをお知らせするために送ります。

喪中の風習は世界中にありますが、国や地域によって内容が全く異なります。
日本国内でも地域によって微妙に異なり統一された決まりはありません。

そのため実は喪中はがきには「こうしなければいけない」という決まりは
基本的にありません。
しかし、それでは余計にわかりにくいので、
喪中はがきを送る方がどのような点に注意されているかをご紹介します。


誰が亡くなったときに出すの?

一般的には二親等以内の親族です。

◎ 一親等(父母・配偶者・子)
◎ 生計を共にしている二親等(祖父母・兄弟姉妹・孫)

ただしこの2通り以外にも「故人を追悼」したい場合は
喪中はがきを送っても間違いではありませんし、
最近では、生計をともにしていなくても二親等までは不幸があった場合は喪中はがきを送る方が多いようです。

そして、三親等以上でもつながりが深く親しい間柄の場合、差出人の心情に合わせて喪中はがきを送ることもあります。


どこまでの相手に出すの?

喪中はがきは新年のご挨拶を控えさせていただく欠礼状ですので、
年賀状のやり取りや新年のあいさつをしている相手に出します。

〇親族には送るの?
お互いに喪中である親族には省略することが多いようです。
〇仕事関係はどうしたらいい?
通常は年賀状のやり取りのあるすべての方に送るのですが、
知らせることにより余計な気遣いをさせたくない場合や、
プライベートな接点がない場合は、年賀状を出すこともあるようです。
故人との関係や差出人の心情に合わせて判断して問題ありません。
〇喪中の相手にも送っていいの?
「新年のご挨拶を控えさせていただきます」という欠礼状ですので、
お相手が喪中の場合でも、喪中はがきは出しましょう。


いつまでに出すの?

11月~12月の初め、相手が年賀状の用意を始める前に送りましょう。
これは喪中はがきのマナーではなく、相手への気遣いから
この時期に送るのが一般的とされています。

出す時期が遅くなってしまった場合は、松の内(1月7日)が明けてから、
寒中見舞いはがきを出しましょう。
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また、喪中はがきには「喪に服している最中なので、
おめでたい新年のご挨拶を控えさせていただく」という意味はありますが、
「年賀状(新年のあいさつ)を送らないでください」という意味はありません。
そのため喪中はがきを送った相手から年賀状が届くこともあります。

(ただし、喪中はがきを受け取った場合は「喪に服している相手」に対しての配慮で、
こちらからは年賀状を送らないのが一般的です。)

〇年末に不幸があった場合はどうしたらいい?

喪中はがきの投函時期を過ぎてしまっている場合、どうしたらよいか悩まれるかと思います。

時期によっては、相手が年賀状をすでに投函している場合もあるので、
喪中はがきは送らずに寒中見舞いを送るとよいでしょう。

寒中見舞いは忌が明けた松の内(1月7日)以降に送ります。
その際には、いただいた年賀状へのお礼と
年頭のあいさつができなかったお詫びを一言添えるとよいでしょう。

また、ご自身も年賀状を用意していた場合は、
12月28日まででしたら郵便局で一般はがきなどに無料で交換してもらえます。


どんな内容を書けばいいの?

喪中はがきの構成は一般的に以下のようになります。

① 喪中につき年始の挨拶を欠礼する旨
② 誰がいつ亡くなったか
③ 感謝の言葉などを一言
④ 日付など

こちらに、続柄別の文例をご用意しておりますので参考にしてください。

注意点として、「喪中=おめでたいことを避ける期間」なので、
一般的に慶事(おめでたい)内容は書きません。
また、近況報告や結婚報告、転居のお知らせ等の記載は基本的にマナー違反となります。
その場合は、寒中見舞いや各種報告はがきとして改めて送るのがよいでしょう。


このように「喪に服す」の基本を押さえておけば喪中はがきのマナーはそんなに難しくありません。
それでも様々なケースがあると思います。

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